In Europa si continua a morire per smog: 311mila decessi prematuri nel 2020

Lo dice l'ultima analisi dell'EEA. La qualità dell'aria in Europa migliora ma nonostante questo ci si ammala e si muore ancora molto a causa dell'inquinamento atmosferico che rimane il più grande rischio ambientale per la salute nel Vecchio Continente. Sono necessarie maggiori misure per soddisfare le linee guida sanitarie dell'Organizzazione mondiale della sanità (OMS)

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Europa morire inquinamento atmosferico

L’Agenzia Europea per l’Ambiente ha pubblicato il suo rapporto annuale “Qualità dell’aria in Europa 2022” che valuta gli impatti dell’inquinamento atmosferico sulla salute e sugli ecosistemi e ne identifica le fonti di emissioni nell’atmosfera.

Secondo l’analisi dell’EEA, lo smog continua a rappresentare un rischio significativo per la salute in Europa, causando malattie croniche e morti premature. Nel 2020, il 96% della popolazione urbana dell’UE è stata esposta a concentrazioni di particolato fine (PM2,5 ) superiori al livello guida dell’OMS di 5 microgrammi per metro cubo (µg/m3) di aria. L’inquinamento atmosferico danneggia anche la biodiversità, le colture agricole e le foreste, causando gravi perdite economiche.

Almeno 238.000 morti precoci per particelle fini nell’UE

La scarsa qualità dell’aria, soprattutto nelle aree urbane, continua a incidere sulla salute dei cittadini europei. Secondo le ultime stime dell’EEA, almeno 238.000 persone sono morte prematuramente nell’UE nel 2020 a causa dell’esposizione all’inquinamento da PM 2,5 superiore al livello guida dell’OMS di 5 μg/m 3 . L’inquinamento da biossido di azoto ha portato a 49.000 morti e l’esposizione all’ozono a 24.000 morti premature nell’UE.

Oltre alla morte prematura, l’inquinamento atmosferico provoca problemi di salute e aumenta considerevolmente i costi nel settore sanitario. Ad esempio, nel 2019, in 30 paesi europei, l’esposizione al PM 2,5 ha portato a 175.702 anni vissuti con disabilità (YLD) a causa di broncopneumopatia cronica.

Dal 2005 al 2020, il numero di decessi precoci dovuti all’esposizione al PM 2,5 è diminuito del 45% nell’UE. Se questa tendenza continua, l’UE dovrebbe raggiungere l’obiettivo del piano d’azione per l’inquinamento zero. Obiettivo che prevede una riduzione del 55% delle morti premature entro il 2030.

Tuttavia, saranno necessari ulteriori sforzi per raggiungere l’inquinamento zero entro il 2050 e ridurre l’inquinamento atmosferico a livelli considerati non dannosi per la salute.

Perdita di biodiversità, danni alle foreste, ai raccolti

L’inquinamento atmosferico danneggia anche gli ecosistemi terrestri e acquatici. Nel 2020, livelli dannosi di deposizione di azoto sono stati osservati nel 75% dell’area totale dell’ecosistema dell’UE. Ciò rappresenta una riduzione del 12% rispetto al 2005, mentre l’obiettivo del piano d’azione dell’UE per l’inquinamento zero è di raggiungere una riduzione del 25% entro il 2030.

Secondo l’analisi dell’EEA, nel 2020 in Europa il 59% delle aree forestali e il 6% dei terreni agricoli sono stati esposti a livelli dannosi di ozono troposferico. Le perdite economiche dovute agli impatti dell’ozono troposferico sui raccolti di grano sono state pari a circa 1,4 EUR miliardi in 35 paesi europei nel 2019, con le maggiori perdite registrate in Francia, Germania, Polonia e Turchia.

Più della metà delle emissioni di particelle fini derivanti dal consumo di energia negli edifici

La principale fonte di inquinamento da particolato in Europa, come mostra l’analinisi dell’EEA, proviene dalla combustione di combustibili nel settore residenziale, commerciale e istituzionale. Tali emissioni sono principalmente legate alla combustione di combustibili solidi per il riscaldamento degli edifici. Nel 2020, il settore è stato responsabile del 44% delle emissioni di PM 10 e del 58% di PM 2,5. Altre fonti significative di questi inquinanti includono l’industria, il trasporto su strada e l’agricoltura.

L’agricoltura è stata anche responsabile della stragrande maggioranza (94%) delle emissioni di ammoniaca e di oltre la metà (56%) delle emissioni di metano. Per gli ossidi di azoto, le fonti principali sono state il trasporto su strada (37%), l’agricoltura (19%) e l’industria (15%).

Nel complesso, le emissioni di tutti i principali inquinanti atmosferici nell’UE hanno continuato a diminuire nel 2020. Questa è la tendenza, osserva l’analisi dell’EEA, sta continuando dal 2005, nonostante il notevole aumento del prodotto interno lordo (PIL) dell’UE nel periodo 2005-2020.

Contesto politico

Il Green Deal europeo mira a migliorare la qualità dell’aria e ad allineare maggiormente gli standard di qualità dell’aria dell’UE alle linee guida aggiornate dell’OMS sulla qualità dell’aria. Il piano d’azione dell’UE per l’inquinamento zero stabilisce una visione per il 2050 per ridurre l’inquinamento dell’aria, dell’acqua e del suolo a livelli considerati non più dannosi per la salute e gli ecosistemi naturali.

Nell’ottobre 2022 la Commissione europea ha proposto una revisione della direttiva sulla qualità dell’aria ambiente che include soglie più rigide per l’inquinamento, il rafforzamento del diritto all’aria pulita – comprese le potenziali disposizioni per i cittadini di chiedere un risarcimento per i danni alla salute dovuti all’inquinamento atmosferico – norme rafforzate per il monitoraggio della qualità dell’aria e una migliore informazione dei cittadini.