L’incenerimento dei rifiuti non è una soluzione per ridurre la dipendenza dal gas fossile | Nuovo studio Zwe

Il rapporto di Zero Waste Europe "Incenerimento: qual è l'effetto sul consumo di gas?" ha rilevato che l'energia generata dall'incenerimento dei rifiuti sostituisce solo l'1,1% circa del consumo di gas fossile dell'Unione Europea. Commissionato a Equanimator, il lavoro smentisce quindi le affermazioni del settore della gestione rifiuti secondo cui incenerimento e coincenerimento potrebbero essere aumentati per contribuire a ridurre la dipendenza dell'Europa dal gas

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Un nuovo studio pubblicato da Zero Waste Europe rileva che l’incenerimento dei rifiuti e la conseguente energia prodotta in uscita sono troppo irrilevanti per ridurre la dipendenza dei paesi Ue dal gas russo. Il rapporto “Incenerimento: qual è l’effetto sul consumo di gas?” ha rilevato infatti che l’energia generata dall’incenerimento sostituisce solo l’1,1% circa del consumo di gas fossile dell’Unione Europea. Commissionato a Equanimator, il lavoro smentisce quindi le affermazioni del settore della gestione rifiuti secondo cui incenerimento e coincenerimento potrebbero essere aumentati per contribuire a ridurre la dipendenza dell’Europa dal gas.

Confrontando diversi scenari lo studiodi Zwe ha rilevato che:

Anche nello scenario del tutto irrealistico in cui tutta l’energia generata dall’incenerimento dei rifiuti venisse utilizzata per sostituire il gas, tutta l’energia di tutti i rifiuti inceneriti sostituirebbe solo il 3,7% circa del consumo di gas dell’UE27.
In uno scenario realistico, l’incenerimento dei rifiuti sostituisce solo l’1,1% circa del consumo di gas dell’Unione. Questa non è una generazione “aggiuntiva”: i suoi effetti sono già presenti.
Il requisito per nuove strutture è limitato. Anche la costruzione di nuove strutture richiede tempo e quindi, a meno che non sia già pianificata, è improbabile che incidano sull’uso del gas a breve termine.
Il rapporto evidenzia anche i problemi con gli studi condotti dal settore, che presuppongono condizioni che ingigantiscono artificialmente i vantaggi dello spostamento dei combustibili fossili dell’incenerimento dei rifiuti, ad esempio confrontando l’energia generata dagli inceneritori con le fonti di energia più ad alta intensità di carbonio come il carbone.

Janek Vähk, coordinatore del programma per il clima, l’energia e l’inquinamento atmosferico di Zwe, afferma: “Gli Stati membri devono essere cauti riguardo alle affermazioni del settore sui potenziali benefici dell’incenerimento dei rifiuti per ridurre al minimo la nostra dipendenza dall’energia esterna. Gli inceneritori di rifiuti sono troppo inefficaci e irrilevanti per aiutare con la crisi energetica anche nel migliore dei casi”.

Dominic Hogg, Direttore di Equanimator: “La quantità di gas spostata dagli impianti di incenerimento esistenti è difficile da stimare, ma riteniamo che l’effetto sull’uso del gas sia equivalente a circa l’1,1% del consumo attuale. Le argomentazioni per nuove strutture aggiuntive sono deboli, soprattutto se sono necessarie per smistare la plastica dai rifiuti misti avanzati. In ogni caso, prendere la decisione di costruire un inceneritore sulla base di una crisi dei mercati energetici sarebbe un errore, dati i tempi di realizzazione e la durata prevista. Meglio affrontare le crisi energetiche e climatiche in modo coerente con gli obiettivi a lungo termine”.

Con questo in mente, Zwe invita le autorità locali, regionali e nazionali a dare la priorità agli investimenti che aiutano a decarbonizzare l’energia e i rifiuti, invece di espandere le strutture che sono già le fonti di energia a più alte emissioni di carbonio in alcuni paesi. L’obiettivo dovrebbe essere la riduzione dei consumi (e dei rifiuti) e la massimizzazione del riciclaggio dei materiali a fine vita, anche attraverso l’uso di sistemi di raccolta differenziata dei rifiuti.

I principali risultati del rapporto sono stati presentati in anteprima al webinar “Cosa significa la crisi energetica per zero rifiuti?” il 6 ottobre.