Nuovo record nelle concentrazioni di gas serra, WMO: “Siamo fuori strada”

La concentrazione di CO2, il più importante gas serra, ha raggiunto le 413,2 parti per milione nel 2020, corrispondente al 149% del livello preindustriale. Il metano (CH4) è al 262% e il protossido di azoto (N2O) è al 123% dei livelli del 1750, quando le attività umane hanno iniziato a disturbare l'equilibrio naturale della Terra. Il rallentamento economico del COVID-19 non ha avuto alcun impatto percepibile sui livelli atmosferici dei gas serra e sui loro tassi di crescita, sebbene si sia verificato un calo temporaneo delle nuove emissioni

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L’abbondanza di gas serra nell’atmosfera che intrappolano il calore ha raggiunto ancora una volta un nuovo record lo scorso anno, con un tasso di incremento annuo superiore alla media 2011-2020. Questa tendenza è continuata nel 2021. Lo afferma il bollettino dei gas serra dell’Organizzazione meteorologica mondiale (WMO).

La concentrazione di anidride carbonica (CO2), il più importante gas serra, ha raggiunto le 413,2 parti per milione nel 2020, corrispondente al 149% del livello preindustriale. Il metano (CH4) è al 262% e il protossido di azoto (N2O) è al 123% dei livelli del 1750, quando le attività umane hanno iniziato a disturbare l’equilibrio naturale della Terra. Il rallentamento economico del COVID-19 non ha avuto alcun impatto percepibile sui livelli atmosferici dei gas serra e sui loro tassi di crescita, sebbene si sia verificato un calo temporaneo delle nuove emissioni.

Finché le emissioni continueranno, la temperatura globale continuerà ad aumentare, dice la WMO. Data la lunga vita della CO2, il livello di temperatura già osservato persisterà per diversi decenni anche se le emissioni si ridurranno rapidamente allo zero netto. Oltre all’aumento delle temperature, ciò significa più condizioni meteorologiche estreme tra cui calore e precipitazioni intense, scioglimento dei ghiacci, aumento del livello del mare e acidificazione degli oceani, accompagnati da impatti socioeconomici di vasta portata.

Circa la metà della CO2 emessa dalle attività umane oggi rimane nell’atmosfera. L’altra metà è occupata dagli oceani e dagli ecosistemi terrestri. Il Bollettino ha segnalato la preoccupazione che la capacità degli ecosistemi terrestri e degli oceani di agire come “pozzi” possa diventare meno efficace in futuro, riducendo così la loro capacità di assorbire l’anidride carbonica e fungere da cuscinetto contro un aumento della temperatura maggiore.

Il Bollettino mostra che dal 1990 al 2020, il forzante radiativo – l’effetto di riscaldamento sul nostro clima – dei gas serra a lunga vita è aumentato del 47%, con la CO2 che rappresenta circa l’80% di questo aumento. I numeri si basano sul monitoraggio della rete Global Atmosphere Watch della WMO.

“Il Greenhouse Gas Bulletin contiene un chiaro messaggio scientifico per i negoziatori del cambiamento climatico alla COP26. All’attuale tasso di aumento delle concentrazioni di gas serra, entro la fine di questo secolo assisteremo a un aumento della temperatura di gran lunga superiore agli obiettivi dell’Accordo di Parigi da 1,5 a 2 gradi Celsius al di sopra dei livelli preindustriali”, ha affermato il segretario generale dell’OMM, prof. Petteri Taalas. “Siamo molto fuori strada”.

“La quantità di CO2 nell’atmosfera ha superato il traguardo di 400 parti per milione nel 2015. E solo cinque anni dopo, ha superato le 413 ppm. Questo è più di una semplice formula chimica con cifre su un grafico. Ha importanti ripercussioni negative per la nostra vita quotidiana e il nostro benessere, per lo stato del nostro pianeta e per il futuro dei nostri figli e nipoti”, ha affermato il prof. Taalas.

“L’anidride carbonica rimane nell’atmosfera per secoli e nell’oceano ancora più a lungo. L’ultima volta che la Terra ha sperimentato una concentrazione paragonabile di CO2 è stata 3-5 milioni di anni fa, quando la temperatura era di 2-3°C più calda e il livello del mare era di 10-20 metri più alto di adesso. Ma allora non c’erano 7,8 miliardi di persone”, ha detto il prof. Taalas.

“Molti paesi stanno ora fissando obiettivi carbon neutral e si spera che la COP26 vedrà un sensibile aumento degli impegni. Dobbiamo trasformare il nostro impegno in azioni che avranno un impatto sui gas che guidano il cambiamento climatico. Dobbiamo rivisitare i nostri sistemi industriali, energetici e di trasporto e l’intero nostro stile di vita. Le modifiche necessarie sono economicamente accessibili e tecnicamente possibili. Non c’è tempo da perdere”, ha affermato il prof. Taalas