L’IEA conferma: crescita delle rinnovabili più forte che mai nonostante la pandemia, +45% nel 2020

On line l'ultimo rapporto dell'Agenzia internazionale per l'energia, che conferma quanto rilevato già ad aprile dall'International Renewable Energy Agency (Irena). La quantità di capacità di elettricità rinnovabile aggiunta nel 2020 a livello globale è aumentata del 45% rispetto al 2019 arrivando a 280 gigawatt (GW), il più grande aumento anno su anno dal 1999

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Le fonti rinnovabili di energia come l’eolico e il solare sono cresciute in tutto il mondo al loro ritmo più rapido negli ultimi due decenni e sono destinate ad espandersi nei prossimi anni ad una velocità molto più alta rispetto a prima della pandemia. Lo dice l’ultimo rapporto dell’Agenzia internazionale per l’energia, che conferma quanto rilevato già ad aprile dall‘International Renewable Energy Agency (Irena). Secondo l’IEA la crescita delle rinnovabili in Europa e negli Stati Uniti sarà ancora più vivace di quanto previsto in precedenza, compensando il rallentamento transitorio della Cina dopo l’eccezionale crescita del 2020.

Secondo l’ultimo aggiornamento di mercato dell’agenzia, la quantità di capacità di elettricità rinnovabile aggiunta nel 2020 a livello globale è aumentata del 45% rispetto al 2019 arrivando a 280 gigawatt (GW), il più grande aumento anno su anno dal 1999. Una potenza extra pari al totale installato dall’ASEAN, un raggruppamento di 10 dinamiche economie del sud-est asiatico.

L’aumento 2020 è destinato a diventare la “nuova normalità”, con circa 270 GW di capacità rinnovabile da aggiungere nel 2021 e quasi 280 GW nel 2022. Previsioni che sono state riviste al rialzo di oltre il 25% rispetto alle precedenti stime IEA di novembre, perchè i governi di tutto il mondo hanno messo all’asta livelli record di capacità rinnovabile e le aziende hanno firmato accordi di acquisto di energia anch’essi a livello record, nonostante la pandemia abbia diffuso incertezze macroeconomiche e soppresso la domanda.

“Spostare la produzione di energia verso le fonti rinnovabili è un pilastro chiave degli sforzi globali per raggiungere la carbon neutrality – scrive l’IEA – ma le emissioni di CO2 dovrebbero aumentare quest’anno a causa di un aumento parallelo dell’uso del carbone, sottolineando i principali cambiamenti politici e gli investimenti in energia pulita necessari per soddisfare gli obiettivi climatici”.

“L’eolico e il solare ci danno più motivi per essere ottimisti sui nostri obiettivi battendo record dopo record. L’anno scorso, l’aumento della capacità rinnovabile ha rappresentato il 90% dell’espansione dell’intero settore energetico globale” – ha affermato Fatih Birol, direttore esecutivo dell’IEA – “I governi devono costruire su questo impulso promettente politiche che incoraggino maggiori investimenti nel solare e nell’eolico, nell’infrastruttura di rete aggiuntiva che richiederanno e in altre tecnologie rinnovabili chiave come l’idroelettrico, la bioenergia e la geotermia. Una massiccia espansione dell’elettricità pulita è essenziale per dare al mondo la possibilità di raggiungere i suoi obiettivi di zero emissioni nette”.

L’aumento della capacità eolica globale è quasi raddoppiato lo scorso anno a 114 GW. Questa crescita rallenterà leggermente nel 2021 e nel 2022 avverte l’IEA, ma gli aumenti saranno comunque maggiori del 50% rispetto all’espansione media durante il periodo 2017-19. Gli impianti solari fotovoltaici continueranno a battere nuovi record, con aggiunte annuali previste per raggiungere oltre 160 GW entro il 2022. Sarebbe quasi il 50% superiore al livello raggiunto nel 2019 prima della pandemia, affermando la posizione del solare come “nuovo re” dei mercati globali dell’elettricità.

La Cina è al centro della domanda e dell’offerta globale di rinnovabili e rappresenta circa il 40% della crescita della capacità rinnovabile globale da diversi anni. Nel 2020, la quota della Cina è salita al 50% per la prima volta a causa della fretta di completare i progetti prima che i sussidi governativi venissero gradualmente eliminati. Nel 2021-22 la crescita delle energie rinnovabili in Cina dovrebbe stabilizzarsi su livelli inferiori al record del 2020 ma comunque superiori del 50% rispetto a quelli del periodo 2017-19. Qualsiasi rallentamento in Cina nei prossimi anni sarà compensato da una forte crescita in Europa, Stati Uniti, India e America Latina, dove il sostegno del governo e il calo dei prezzi per il solare fotovoltaico e l’eolico continuano a guidare le installazioni.

La Cina è il più grande produttore di pannelli solari e turbine eoliche, nonché il più grande fornitore di materie prime come silicio, vetro, acciaio, rame e materiali delle terre rare necessarie per costruirli. I vincoli della catena di fornitura, anche a causa di un incendio in una fabbrica di silicio cinese lo scorso anno, hanno recentemente spinto al rialzo i prezzi dei moduli fotovoltaici, evidenziando le potenziali vulnerabilità del settore a lungo termine.

Negli Stati Uniti, la crescita della capacità rinnovabile quest’anno e il prossimo è principalmente stimolata dall’estensione dei crediti d’imposta federali. La previsione non tiene conto dei nuovi obiettivi di riduzione delle emissioni dell’amministrazione statunitense o della sua bolletta per le infrastrutture. Se approvato, il disegno di legge determinerebbe un’accelerazione molto più forte nella diffusione delle energie rinnovabili dopo il 2022.

Le aggiunte di capacità dell’India sono diminuite di quasi il 50% lo scorso anno rispetto al 2019. Tuttavia, la crescita è destinata a riprendersi e si prevede che l’espansione delle energie rinnovabili stabilirà nuovi record entro il 2022, guidata dalla messa in servizio di progetti ritardati. Tuttavia, l’attuale aumento dei casi di Covid-19 in India ha creato incertezza a breve termine per quest’anno.

La produzione di biocarburanti per i trasporti è diminuita dell’8% a livello globale nel 2020 poiché la pandemia ha limitato i viaggi. La produzione dovrebbe riprendersi quest’anno ai volumi del 2019 ed espandere un altro 7% nel 2022 con l’aumento della produzione di biodiesel e olio vegetale idrotrattato (HVO) a livello globale e l’etanolo si espande in India.

Tuttavia, gli effetti in corso della crisi del Covid-19 sulla domanda, così come la concorrenza sui prezzi per la canna da zucchero da parte dei produttori di dolcificanti in Brasile, continuano a mantenere la produzione di etanolo sia negli Stati Uniti che in Brasile al di sotto dei livelli del 2019. Allo stesso tempo, la capacità di produzione globale di HVO dovrebbe quasi raddoppiare nei prossimi due anni, ampliando in modo significativo la capacità di produrre biocarburanti da rifiuti e materie prime residue.