La nuova alleanza dell’UE mira all'”autonomia strategica” sulle materie prime chiave

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Thierry Breton
Thierry Breton

La Commissione europea ha lanciato martedì (30 settembre) una nuova alleanza industriale volta a rafforzare l ‘”autonomia strategica” dell’UE sulle materie prime come le terre rare, considerate fondamentali per le transizioni verdi e digitali del blocco.

“L’accesso alle risorse è una questione di sicurezza strategica” per le ambizioni verdi dell’Europa, afferma la dichiarazione che istituisce l’Alleanza europea per le materie prime .

“La domanda di materie prime critiche non farà che aumentare, soprattutto vista la transizione in corso verso un’economia verde e digitale”, ha dichiarato Maroš Šefčovič, vicepresidente della Commissione incaricato della previsione, che ha lanciato l’alleanza martedì (30 settembre).

Il nuovo gruppo guidato dall’industria sarà modellato sulla European Battery Alliance , che ha riunito più di 200 aziende, governi e organizzazioni di ricerca intorno alla produzione di batterie per l’industria automobilistica.

L’alleanza mirerà a identificare gli ostacoli e le opportunità di investimento in tutte le fasi della filiera delle materie prime, dall’estrazione mineraria alla lavorazione e al recupero dei rifiuti, cercando di ridurre al minimo gli impatti ambientali e sociali, ha affermato la Commissione.

La sua prima missione sarà quella di costruire “un’autonomia strategica per la filiera delle terre rare e dei magneti, prima di estenderla ad altre aree delle materie prime”, secondo la dichiarazione che istituisce l’Alleanza europea per le materie prime.

L’Europa “quasi autosufficienza” con il litio entro il 2025

L’Europa attualmente fa molto affidamento sulle importazioni da un piccolo numero di paesi stranieri, ha affermato Thierry Breton, commissario per il mercato interno dell’UE. La Cina, ad esempio, fornisce il 98% della fornitura dell’UE di elementi delle terre rare, mentre la Turchia fornisce il 98% della fornitura dell’UE di borato e il Sud Africa fornisce il 71% del fabbisogno dell’UE di platino, ha affermato Breton.

“Ma ci sono anche molti di questi materiali presenti in Europa. E questa è la buona notizia”, ha aggiunto, citando cobalto, bauxite, berillio, bismuto, gallio, germanio, indio, niobio e borato.

“Ci sono ad esempio notevoli risorse di litio in Europa”, che possono essere osservate dalla costellazione di satelliti Copernicus dell’UE, ha continuato Breton, dicendo: “Ci stiamo posizionando in modo che entro il 2025 saremo quasi autosufficienti nel litio per le batterie”.

Un piano d’azione sulle materie prime critiche pubblicato all’inizio di questo mese dalla Commissione Europea, menziona più volte la necessità di raggiungere una “autonomia strategica” sulle materie prime critiche.

Partnership commerciali

Tuttavia, le risorse minerarie dell’Europa sono insufficienti a coprire tutte le esigenze industriali. “Ed è per questo che vogliamo stringere importanti partnership con paesi terzi come il Canada e l’Australia” e integrare meglio i paesi africani nelle catene del valore europee, ha detto Breton.

“Perché quando parliamo di ‘autonomia strategica’, o di quella che a volte viene definita sovranità o resilienza, non stiamo parlando di isolarci dal mondo, ma di avere scelta, alternative e concorrenza”, ha spiegato, dicendo che l’obiettivo era quello di evitare “dipendenze indesiderate, sia economicamente che geopoliticamente”.

Infine, non sarà sufficiente sviluppare capacità minerarie in Europa senza sviluppare anche gli impianti di lavorazione e raffinazione, ha proseguito Breton. “Molte di queste materie prime sono riciclabili. Si tratta di un settore con un vero know-how”, ha detto, aggiungendo che “l’economia del riciclo sarà molto importante” nel contesto dell’efficienza dei materiali.

L’industria europea dei metalli ha accolto con favore il lancio dell’alleanza, affermando che aiuterà “tutte le parti interessate ad affrontare congiuntamente le sfide dell’approvvigionamento sostenibile di materie prime”.

“È attraverso le partnership e il dialogo che tracciamo la strada giusta per garantire un approvvigionamento di metalli e minerali che soddisfi anche elevati standard ambientali e sociali”, ha affermato Mikael Staffas, CEO di Boliden e Presidente dell’associazione di categoria Eurometaux.

Le ONG ambientaliste, da parte loro, hanno espresso “profonde preoccupazioni” per la spinta della Commissione verso materie prime critiche e hanno chiesto “un’azione reale” per “ridurre il consumo assoluto di risorse dell’UE”.

In una lettera inviata all’inizio di questo mese, 234 organizzazioni civili e di accademici di tutta Europa e del mondo hanno chiesto all’UE di assicurarsi che le comunità locali abbiano “il diritto di dire no ai progetti minerari”.

“Le conseguenze per l’ambiente e le comunità di questo enorme aumento dell’estrazione di metalli e minerali non sono chiaramente delineate, ma sappiamo per esperienza e prove concrete che più attività estrattive portano a una maggiore perdita di biodiversità e più agenti contaminanti per aria, suolo e acqua, una mancanza di accesso ai terreni coltivabili e all’acqua dolce, agli sfollati e ai mezzi di sussistenza erosi, all’impatto sulla salute e ad altri conflitti “.

Fonte: https://www.euractiv.com/section/circular-economy/news/new-eu-alliance-aims-for-strategic-autonomy-o…