Cambiamento climatico, diffuso, rapido e in aumento. Ecco l’ultimo rapporto IPCC

"È chiaro da decenni che il clima della Terra sta cambiando e il ruolo dell'influenza umana sul sistema climatico è indiscusso", scrivono gli scienziati, ma il rapporto mostra anche che le azioni umane hanno ancora il potenziale per determinare il futuro. L'evidenza chiara è che l'anidride carbonica (CO2) è il principale motore del cambiamento climatico, anche se altri gas serra e inquinanti atmosferici ne influenzano l'andamento

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Dopo alcune anticipazioni uscite nelle settimane precedenti, lunedì 9 agosto è stato definitivamente pubblicata la prima parte dell’ultimo rapporto dell’Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), frutto di osservazioni scientifiche dei cambiamenti del clima terrestre in ogni regione e in tutto il sistema climatico. Le notizie, com’è noto, non sono buone. Molti dei cambiamenti osservati nel clima sono senza precedenti da migliaia, se non centinaia di migliaia di anni, e alcuni dei cambiamenti già avviati, come il continuo innalzamento del livello del mare, sono irreversibili nel corso di centinaia o migliaia di anni.

Tuttavia, riduzioni forti e durature delle emissioni di anidride carbonica (CO2) e di altri gas serra limiterebbero il cambiamento climatico. Mentre i benefici per la qualità dell’aria arriverebbero rapidamente, potrebbero volerci 20-30 anni per vedere le temperature globali stabilizzarsi, secondo il rapporto del Gruppo di lavoro I dell’IPCC, Climate Change 2021: the Physical Science Basis, approvato venerdì da 195 governi membri del foro scientifico, attraverso una sessione di approvazione virtuale che si è svolta nell’arco di due settimane a partire dal 26 luglio.

Il rapporto del Working Group I è la prima parte del Sixth Assessment Report (AR6) dell’IPCC, che sarà completato nel 2022.

“Questo rapporto riflette sforzi straordinari in circostanze eccezionali”, ha affermato Hoesung Lee, presidente dell’IPCC. “Le innovazioni in questo rapporto e i progressi nella scienza del clima che riflette, forniscono un contributo inestimabile ai negoziati e al processo decisionale sul clima”.

Riscaldamento più veloce

Il rapporto fornisce nuove stime delle possibilità di superare il livello di riscaldamento globale di 1,5°C nei prossimi decenni e rileva che, a meno che non ci siano riduzioni immediate, rapide e su larga scala delle emissioni di gas serra, limitare il riscaldamento a circa 1,5°C o anche a 2°C sarà impossibile.

Il rapporto mostra che le emissioni di gas serra delle attività umane sono responsabili di circa 1,1°C di riscaldamento dal 1850-1900 e rileva che, in media nei prossimi 20 anni, la temperatura globale dovrebbe raggiungere o superare 1,5°C di riscaldamento. Questa valutazione si basa su set di dati osservativi migliorati per valutare il riscaldamento storico, nonché i progressi nella comprensione scientifica della risposta del sistema climatico alle emissioni di gas serra causate dall’uomo.

“Questo rapporto è un controllo della realtà”, ha affermato la co-presidente del gruppo di lavoro I dell’IPCC, Valérie Masson-Delmotte. “Ora abbiamo un quadro molto più chiaro del clima passato, presente e futuro, essenziale per capire dove siamo diretti, cosa si può fare e come possiamo prepararci”.

Ogni regione sta affrontando cambiamenti crescenti

Molte caratteristiche del cambiamento climatico dipendono direttamente dal livello di riscaldamento globale, ma ciò che le persone sperimentano è spesso molto diverso dalla media globale. Ad esempio, il riscaldamento terrestre è maggiore della media globale ed è più del doppio nell’Artico.

“Il cambiamento climatico sta già influenzando ogni regione della Terra, in diversi modi. I cambiamenti che sperimentiamo aumenteranno con un ulteriore riscaldamento”, ha affermato Panmao Zhai, co-presidente del gruppo di lavoro I dell’IPCC.

Il rapporto prevede che nei prossimi decenni i cambiamenti climatici aumenteranno in tutte le regioni. Per 1,5°C in più di riscaldamento globale, ci saranno ondate di calore crescenti, stagioni calde più lunghe e stagioni fredde più brevi. A 2°C di riscaldamento globale, gli estremi di calore raggiungerebbero più spesso soglie di tolleranza critiche per l’agricoltura e la salute, mostra il rapporto.

Ma non si tratta solo di temperatura. Il cambiamento climatico sta portando molteplici cambiamenti diversi in diverse regioni, che aumenteranno tutti con l’ulteriore riscaldamento. Questi includono cambiamenti all’umidità e alla siccità, ai venti, alla neve e al ghiaccio, alle aree costiere e agli oceani. Per esempio:

  • Il cambiamento climatico sta intensificando il ciclo dell’acqua. Ciò comporta precipitazioni più intense e relative inondazioni, nonché siccità più intense in molte regioni.
  • Il cambiamento climatico sta influenzando i modelli di pioggia. Ad alte latitudini, è probabile che le precipitazioni aumentino, mentre si prevede che diminuiranno su gran parte delle zone subtropicali. Sono previsti cambiamenti nelle precipitazioni monsoniche, che varieranno in base alla regione.
  • Le aree costiere vedranno un continuo innalzamento del livello del mare per tutto il 21° secolo, contribuendo a inondazioni costiere più frequenti e gravi nelle aree basse e all’erosione costiera. Eventi estremi del livello del mare che in precedenza si verificavano una volta ogni 100 anni potrebbero verificarsi ogni anno entro la fine di questo secolo.
  • Un ulteriore riscaldamento amplificherà lo scongelamento del permafrost e la perdita della copertura nevosa stagionale, lo scioglimento dei ghiacciai e delle calotte glaciali e la perdita del ghiaccio marino artico estivo.
  • I cambiamenti nell’oceano, compreso il riscaldamento, le ondate di calore marine più frequenti, l’acidificazione degli oceani e la riduzione dei livelli di ossigeno sono stati chiaramente collegati all’influenza umana. Questi cambiamenti influenzano sia gli ecosistemi oceanici che le persone che fanno affidamento su di essi e continueranno almeno per il resto di questo secolo.
  • Per le città, alcuni aspetti del cambiamento climatico possono essere amplificati, tra cui il caldo (dato che le aree urbane sono generalmente più calde dell’ambiente circostante), le inondazioni dovute a forti precipitazioni e l’innalzamento del livello del mare nelle città costiere.

Per la prima volta, il sesto rapporto di valutazione fornisce una valutazione regionale più dettagliata del cambiamento climatico, includendo un focus su informazioni utili che possono informare la valutazione del rischio, l’adattamento e altri processi decisionali, e un nuovo quadro che aiuta a tradurre i cambiamenti fisici nel clima – caldo, freddo, pioggia, siccità, neve, vento, inondazioni costiere e altro – in cosa significano per la società e gli ecosistemi.

Queste informazioni regionali possono essere esplorate in dettaglio nel nuovo Atlante interattivo Interactive-atlas.ipcc.ch, nonché nelle schede informative regionali, nella sintesi tecnica e nel rapporto sottostante.

Influenza umana sul clima passato e futuro

“È chiaro da decenni che il clima della Terra sta cambiando e il ruolo dell’influenza umana sul sistema climatico è indiscusso“, ha affermato Masson-Delmotte. Tuttavia, il nuovo rapporto riflette anche importanti progressi nella scienza dell’attribuzione, ovvero la comprensione del ruolo dei cambiamenti climatici nell’intensificare eventi meteorologici e climatici specifici come ondate di calore estremo e forti piogge.

Il rapporto mostra anche che le azioni umane hanno ancora il potenziale per determinare il futuro corso del clima. L’evidenza chiara è che l’anidride carbonica (CO2) è il principale motore del cambiamento climatico, anche se altri gas serra e inquinanti atmosferici influenzano il clima.

“La stabilizzazione del clima richiederà riduzioni forti, rapide e sostenute delle emissioni di gas serra e il raggiungimento di emissioni nette di CO2 pari a zero. Limitare altri gas serra e inquinanti atmosferici, in particolare il metano, potrebbe avere benefici sia per la salute che per il clima”, ha affermato Zhai.